fbpx
المصور: جو ريدل، بواسطة: غيتي إيماجيز.

كيف تصبح دولارات البنية التحتية الفيدرالية على شكل قطع نقدية وعشرات السنتات.

شارك هذا المقال...

اتفق السياسيون والاقتصاديون من جميع الأطياف على زيادة الإنفاق لتحسين حالة البنية التحتية الأمريكية، لكن صانعي السياسة فشلوا لعقود في العمل على هذه الاتفاقية النادرة.

يخطط الرئيس جو بايدن لحزمة بنية تحتية ووظائف بمليارات الدولارات لتحفيز التغيير التحويلي في الاقتصاد. لسوء الحظ، فإن عنصر البنية التحتية في خطته سيفشل في تحسين الطرق والجسور في البلاد بشكل ملحوظ لأنه يتجاهل أوجه القصور الهائلة في سياسة النقل الحالية التي تقلل بشكل كبير من الفوائد من الإنفاق على البنية التحتية.

اسمحوا لي أن آخذكم في رحلة دولار من الإنفاق الحكومي تهدف إلى تحسين، على سبيل المثال، ظروف السفر على طريق سريع. سوف يمر هذا الدولار برحلة طويلة محفوفة بالمخاطر ويواجه العديد من المخاطر في الطريق التي ستحوله عن وجهته الصحيحة ويأخذ منه أجزاء كبيرة مهدرة. بحلول الوقت الذي تصل فيه إلى الوجهة الخطأ، ستمول أقل بكثير من دولار واحد من تحسينات الطرق السريعة. تشمل المخاطر التي تواجهها سياسة تسعير الطرق والاستثمار غير الفعالة، وتضخم تكاليف المدخلات والمشاريع، وسوء تخصيص إيرادات الطرق السريعة، والتبني البطيء للابتكارات التكنولوجية.

رحلة دولار واحد

تبدأ مشكلة دولارنا المجازي بمجرد أن يبدأ في محاولة اتباع الإشارات إلى وجهته. يخدم التسعير والاستثمار الفعال هذا الغرض من خلال الإشارة إلى مقدار وموقع الإنفاق الإضافي الذي من شأنه أن يفيد المسافرين على أفضل وجه. يتألف التسعير الفعال للطرق من فرض رسوم على سائقي السيارات والشاحنات من رسوم الازدحام لحساب التكاليف التي يسببونها  للمسافرين الآخرين عن طريق تأخيرهم وإتلاف سياراتهم، وتكاليف إصلاح وتوسيع الطريق السريع. تؤدي الاستثمارات في طريق، مثل ممر إضافي ، إلى فوائد، مثل تقليل التأخير، تستحق التكلفة. يعمل التسعير والاستثمار الفعالان على تمكين نظام الطرق من توفير ظروف السفر المثلى لمستوى معين من النفقات. علاوة على ذلك ، فهي تمنع الهدر من خلال توفير التوجيهات لكيفية تحسين صانعي السياسات للسفر على الطرق من خلال النفقات الإضافية التي تحقق أكبر الفوائد. لا توفر سياسات التسعير والاستثمار الحالية غير الفعالة تلك الاتجاهات، مما يتسبب في إهدار صانعي السياسات للأموال على المشاريع التي لا تحقق سوى فوائد صغيرة.

تخدم الأسعار الفعالة لمستخدمي الطرق أيضًا غرضين مهمين آخرين. أولاً، أنها تمول استثمارات فعالة في البنية التحتية. يريد بايدن تمويل الإنفاق الإضافي على البنية التحتية من خلال زيادة الضرائب على الشركات. هذا النهج غير فعال وقد يعرض خطته لخطر سياسي. ثانيًا، من شأن الأسعار الفعالة أن تقلل، وربما تلغي، عجز ميزانية الطرق السريعة والعبء على دافعي الضرائب بشكل عام.

يجب بناء الطرق وصيانتها، وعند الضرورة، توسيعها بأقل تكلفة وفي الوقت المناسب. بمعنى آخر، يجب أن تأخذ المشاريع أقصر طريق للإنجاز دون التضحية بالجودة. ومع ذلك، فإن اللوائح المختلفة تقود دولارنا إلى طريق أطول وأكثر تكلفة، دون زيادة الجودة. تضخم اللوائح الحكومية والفيدرالية ديفيد بيكونز (Davis-Bacon) الأجور وتضخم القوى العاملة المستأجرة لإدارة واستكمال مشاريع الطرق السريعة. إن متطلبات “شراء المواد الأمريكية” لمواد البناء المستخدمة في مشاريع الطرق السريعة التي تقدم مساعدات فدرالية، مثل إصلاح الجسور، ترفع التكاليف على الرغم من أنه كان من الممكن استخدام مواد أجنبية أقل تكلفة وذات جودة مماثلة. علاوة على ذلك، فإن عملية التصريح، واللوائح البيئية المتعلقة بتصميم الطرق السريعة، وعوامل أخرى تعمل على إطالة وقت استكمال مشاريع الطرق السريعة بشكل كبير.

أصبحت المخصصات والمشاريع الإيضاحية تكلفة سياسية متزايدة لضمان تمرير فواتير النقل الفيدرالية متعددة السنوات. هذه المشاريع المحببة، بالإضافة إلى أموال الطرق السريعة التي يتم تخصيصها في جميع أنحاء البلاد من خلال الصيغة دون اعتبار للكفاءة، تأخذ دولاراتنا في رحلات جانبية غالبًا ما لا تذهب إلى أي مكان.

أخيرًا، يمكن أن يتخذ الدولار اختصارات مثمرة إذا تبنى صانعو السياسات أحدث التقنيات لتحسين خصائص تصميم الطرق السريعة وصيانتها بتكاليف أقل ولتعزيز السلامة المرورية. لكن إدارات النقل الحكومية بطيئة في مواكبة التقنيات الجديدة وتنفيذها وتميل إلى منح العقود بناءً على الحد الأدنى للعطاء، وليس على التطور التكنولوجي للمقاول.

وبالتالي، فإن فاتورة بالدولار تهدف إلى تحسين نظام الطرق يتم تلطيفها وخفتها بشكل متكرر وتصل كتغيير بسيط في الوجهة الخاطئة لأنها اتخذت الاتجاه الخاطئ، وذهبت في طريق أطول، وقامت برحلات جانبية لا طائل من ورائها، وفقدت الاختصارات التكنولوجية المفيدة. إن الفواتير الدولارية المتراكمة المفقودة والمتضررة والمخصصة لتحسين البنية التحتية تصل إلى مليارات الدولارات من الإنفاق المهدر على البنية التحتية كل عام. خطة البنية التحتية الجديدة لبايدن، إذا تم إقرارها، ستنتج نفس النتيجة لأن دولاراتها ستأخذ نفس الرحلة المحفوفة بالمخاطر التي اتخذتها الدولارات السابقة.

ضوء مرتعش في نهاية النفق

تستمر الرحلة المحفوفة بالمخاطر لأنها لم تخلق بعد مخاطر سياسية تمنح صانعي السياسات الحافز لجعل سياسة البنية التحتية أكثر كفاءة. لكن هذا قد يتغير. كما أوضحت أنا وكوينتين كاربيلو في كتاب بروكينغز، المركبات ذاتية القيادة: الطريق إلى النمو الاقتصادي، فإن المركبات ذاتية القيادة هي لحظة فاصلة في تطوير النقل. تعد المركبات الذاتية ليس فقط بتحسين السفر على الطرق بشكل كبير وتحقيق فوائد ضخمة للمسافرين والشاحنين وشركات التوصيل، ولكن أيضًا لإفادة القطاعات الرئيسية في الاقتصاد الأمريكي من خلال تقليل الازدحام والقضاء فعليًا على حوادث المركبات. ومع ذلك، فإن المركبات المستقلة لن تفي بوعودها إذا لم يتم إصلاح سياسات البنية التحتية غير الفعالة التي أوجدت الرحلة المحفوفة بالمخاطر والسفر على الطرق المعرضة للخطر.

سيراقب العالم بأسره بينما تتنافس البلدان والمدن والدول بشكل مكثف لتطوير واعتماد المركبات ذاتية القيادة بنجاح. يجب أن يكون صانعو السياسة الذين يضعفون عمليات المركبات السمعية البصرية في مناطقهم القضائية من خلال السماح باستمرار رحلة البنية التحتية المحفوفة بالمخاطر للدولار على استعداد لتحمل تكاليف سياسية كبيرة. يجب أن يتخذ بايدن الخطوة الأولى لتجنب هذه التكاليف من خلال جعل الإنفاق على البنية التحتية أكثر كفاءة بدلاً من مجرد زيادته.

اقرأ أيضاً طفرة بايدن: قطاع الحوكمة البيئية والاجتماعية والمؤسسية سينفجر في عام 2021.

بقلم كليفورد ونستون، بتاريخ 24. مارس 2021، نقلاً عن بارونز.

close

النشرة الاخبارية المجانية الاسبوعية 🎁

في هذه النشرة الاسبوعية ستحصلون على آخر اخبار عالم المال
و الاقتصاد في العالم عموماً و العالم العربي خصوصاً

لن نكثر من النشرات الالكترونية! نشرة واحدة اسبوعية فقط

شارك هذا المقال...

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.